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A medida que la esperanza de la vida humana aumenta, las enfermedades y condiciones asociadas con el envejecimiento de la población -como las enfermedades neurodegenerativas, accidentes cerebrovasculares, insuficiencia cardiaca y ateroesclerosis- están afectando en forma importante a nuestra población con significativo impacto económico sobre los sistemas de salud.

Las enfermedades neurodegenerativas y los accidentes cerebrovasculares causan discapacidades y deficiencias funcionales graves. En particular, el accidente cerebrovascular es la tercera causa de muerte y la primera causa de discapacidad en los países del mundo desarrollado. Por otro lado, el diagnóstico precoz de las enfermedades neurodegenerativas es un paso crítico para tratamientos eficaces, sin embargo nuestro conocimiento acerca de la función cerebral y la anatomía es insuficiente para crear mejores herramientas de diagnóstico que permitan detección temprana de la enfermedad.

Además, diferentes tipos de cardiopatías y la enfermedad vascular ateroesclerótica en la vejez son una causa importante de morbilidad y mortalidad en todo el mundo, y peor aún, se espera que su frecuencia aumente globalmente debido al estilo de vida poco saludable y al aumento de la prevalencia de factores de riesgo para estas patologías. A pesar de los avances en el tratamiento farmacológico y de revascularización miocárdica, el riesgo cardiovascular residual sigue siendo alto.

Una de las herramientas clave para la comprensión de los procesos fisiopatológicos subyacentes, el diagnóstico y el seguimiento de las enfermedades asociadas con la vejez son las imágenes de resonancia magnética (MRI). El propósito de este proyecto es mejorar diferentes aspectos básicos y aplicados de la tecnología de resonancia magnética con el fin de incrementar su impacto en la evaluación de las enfermedades crónicas ya mencionadas.

Para lograr este objetivo estamos trabajando un grupo multidisciplinario formado por médicos, ingenieros y científicos básicos que están aplicando los últimos desarrollos tecnológicos  de MRI específicamente modelados para las enfermedades y condiciones descritas. Nos organizamos en cuatro equipos de trabajo con una activa interacción mutua:

a) Equipo centrado en el área cerebral que busca obtener imágenes más precisas y más rápidas para determinar la actividad y conectividad neuronal y combinar la información de diferentes modalidades, como la resonancia magnética funcional (fMRI) y la electroencefalografía y técnicas de difusión. Esperamos que estas técnicas permitan estudiar la actividad neuronal en tiempo real con fines de rehabilitación en pacientes que han sufrido accidentes cerebrovasculares.

b) Equipo centrado en el área cardíaca que indaga sobre parámetros de la función del corazón más robustos y elaborados, relacionados con la sincronía del ventrículo izquierdo, la mecánica del miocardio, la velocidad de onda de pulso, imágenes de flujo, imágenes metabólicas y otros.

c) Equipo enfocado en el territorio vascular que aplicará -usando modelos animales- secuencias de imágenes adaptadas a la geometría de los vasos y al comportamiento de diferentes agentes de contraste, con el fin de mejorar la resolución y la relación de señal a ruido para el diagnóstico de ateroesclerosis en estudios pre-clínicos.

d) Equipo de tecnología transversal que investiga y apoya a los demás equipos con desarrollos de la resonancia que son comunes a todas las aplicaciones. Entre estos desarrollos están las técnicas de adquisición y reconstrucción para: aumentar la velocidad basadas en sub-muestreo: obtener Diffusion Spectrum Imaging; obtener mapas de susceptibilidad cuantitativa; reconstruir simultáneamente difusión y resonancia magnética funcional; compensar el movimiento respiratorio y cardíaco.

OBJETIVO PRINCIPAL

Esperamos hacer una contribución significativa a la tecnología y al estudio de algunas enfermedades relacionadas con el envejecimiento humano, generando nuevas y mejores técnicas de imágenes basadas en resonancia magnética y aplicando estas técnicas avanzadas para entender, diagnosticar y predecir la evolución problemas clínicos relevantes cerebrales, cardíacos y vasculares que aquejan a nuestra población.